Algarve culturel

Les plus de cinq siècles d'influence arabe ont marqué les destinations de la région, à commencer par le nom : Al-Gharb, l'Occident. Cette présence du VIIIe siècle au XIIIe siècle est encore aujourd'hui très évidente dans les noms des localités, l'agriculture, l'architecture des monuments, les terrasses et les cheminées ou dans le blanc de la chaux des maisons de nombreux villages de l'Algarve.

Au milieu du XIIIe siècle, les terres de l'Algarve sont les dernières du Portugal à être conquises à la domination musulmane. Après de longues avancées et reculs, la reconquête chrétienne a la précieuse collaboration des Chevaliers de l'Ordre de Santiago, commandés par D. Paio Peres Correia pour, sous le règne de D. Afonso III, mettre fin à la présence arabe en Algarve et intégrer la région au royaume du Portugal . C'est ainsi qu'a été fondé le royaume du Portugal et des Algarves.

Plus tard, au début du XXe siècle, le début de l'expansion maritime portugaise donne une nouvelle vigueur aux terres et au peuple de l'Algarve. Lagos et Sagres sont pour toujours liée à l'Infant D. Henrique et aux Découvertes. Aujourd'hui encore, à Ponta de Sagres, un doigt en pierre gigantesque pointe vers l'océan Atlantique dans une claire allusion au courage des navigateurs de l'Algarve, comme Gil Eanes, qui se lançaient à l'aventure à la recherche de nouveaux mondes pour les donner au monde.


SILVES
Toute la zone de la municipalité de Silves a été habitée pendant le Néolithique et l'Âge des Métaux, comme le confirment les nombreuses découvertes archéologiques, l'abondance de monuments mégalithiques comme les menhirs, en grès rouge de la région ou en calcaire.

Le Rio Arade a été, depuis des temps immémoriaux, une voie de pénétration des bateaux des peuples de la Méditerranée attirés par le cuivre et le fer extrait dans l'occident de l'Algarve.

C'est à la navigabilité de la rivière Arade et à sa position stratégique au sommet d'une colline, dominant un vaste espace que Silves doit sa fondation, probablement au cours de la domination romaine. Mais c'est avec l'occupation musulmane, qui a commencé vers 714/716, que Silves est devenue la ville prospère qui au XIe siècle était la capitale de l'Algarve et qui, selon certains auteurs, dépassait Lisbonne en taille et en importance.

Au cours de cette période, Silves était également un centre culturel où habitaient des poètes, des historiens et des juristes. Les convulsions religieuses et politiques qui ont dévasté le monde islamique aux XIe et XIIe siècles ont eu un impact sur Silves en raison des changements fréquents de ses maîtres et des sièges et des batailles entre factions rivales. Le roi Sancho I en a profité pour, avec son armée et le soutien des croisés d'Europe du Nord qui allaient en Palestine, faire le siège de la ville en 1189.

La lutte pour Silves a été longue et cruelle. La domination portugaise a duré pendant au moins de deux ans, car en 1191, la ville a été reprise par les Maures. Bien qu'elle ait perdu beaucoup de sa population et de sa richesse, Silves est devenue siège de l'évêché et du gouvernement militaire après la conquête définitive de la ville, dans le cadre de l'occupation chrétienne de l'Algarve -1242/1249 -, finalisée au cours du règne de D. Afonso III.

Les siècles suivants ont été difficiles pour Silves qui, en raison de la perte du commerce avec l'Afrique du Nord et de l'envasement progressif de la rivière, a vu le trafic maritime lucratif s'éloigner (et avec lui, l'influence économique, politique et militaire). En parallèle, des villes comme Lagos, Portimão et Faro devenaient plus importantes.

Les catastrophes naturelles comme la peste, les tremblements de terre et les fièvres causées par les marais dans ce qui était devenu l'Arade, ont également contribué au déclin de la ville. Le coup de grâce a été donné en 1534 avec la bulle papale permettant le transfert du siège de l'évêché vers Faro. Silves n'a jamais récupéré sa splendeur passée et, pendant presque trois siècles, elle a été une ville ayant un nombre réduit d'habitants.

Les fruits secs et, surtout le liège, sont venus donner, au cours de la seconde moitié du XXe siècle, une nouvelle vie et prospérité à la ville qui est devenue l'un des principaux centres de leur transformation. Aujourd'hui, Silves est une ville fière de son passé, siège d'une municipalité dont l'économie est en croissance.


Château
Le château de Silves est l'un des composants d'un système défensif complet et sophistiqué qui couvrait autrefois toute la ville de Silves.

Bien qu'il existe des indices qu'il peut y avoir eu sur l'actuelle colline sur laquelle repose la ville un bastion défensif romain ou préromain, ce qui subsiste actuellement de tout ce système défensif sont les vestiges de l'époque Almohade de l'occupation islamique (XIIe-XIIIe siècles). Ce fut le temps des luttes de la Reconquête chrétienne menées par les cinq premiers rois du Portugal.

Le système était constitué de l'Alcáçova, des murailles de la médina, de la cuirasse, des murailles des faubourgs d'où peut encore être vu l'Arc da Rebola et très probablement de fossés et de meurtrières.

Avec une surface d'environ 12 000 mètres carrés, entourés d'une muraille de forme polygonale construite en grès de Silves (un grès rouge fameux) et intérieur en torchis, l'intérieur du château est aujourd'hui un musée moderne utilisé sporadiquement comme scène de spectacles. Ce romantique lieu de promenade est l'un des plus beaux belvédères de cette ancienne ville d'ouvriers.

Les murailles de l'Alcáçova sont renforcées par onze tours, dont deux fortifiées, qui se détachent de la courtine par une passerelle.

Les murailles de l'Alcáçova ont deux sorties : La principale permet d'accéder à la Medina (la ville) ; la secondaire, plus petite et tournée vers le Nord, est connue comme la Porte de la Trahison. Dépassé uniquement par la Forteresse de Sagres, le château de Silves est le deuxième monument le plus visité de l'Algarve. 


Cathédrale
Le bâtiment présente un mélange de styles architecturaux où prédomine le gothique. On pense que sa construction a commencé au XIIIe siècle sur une vieille mosquée arabe après la reconquête de la ville aux Maures.

Le grand tremblement de terre de 1755 a détruit plusieurs éléments de l'église, ce qui a mené à l'introduction de nouvelles modifications de style baroque, visibles sur les parties supérieures de la façade principale, sur le portail sud et dans la tour.

A l'intérieur, plusieurs évêques et familles nobles de Silves sont enterrés et on y trouve également la pierre tombale de D. João II, qui mourut et fut enterré ici en 1495, puis transféré au monastère de Batalha.


Croix du Portugal
La Croix du Portugal est considérée comme l'une des plus belles pièces sculpturales de l'art gothique au Portugal. La Croix du Portugal est une croisée, classée Monument national depuis 1910, d'environ 3 mètres de hauteur. 

Cet énigmatique monument se trouvé à l'est de Silves et a probablement été créé à la fin du XVe siècle ou au début du XVIe siècle. On ignore les origines de cette croisée, sculptée sur les deux faces dans un style gothique flambant. 


Pont romain
Le pont romain est caractérisé par un mélange de styles architecturaux. Si d'une part le tablier a une ogive d'un style médiéval, il est également soutenu par cinq arcs en plein cintre, dont les piliers sont protégés par des brise-lames de style romain. Il a été reconstruit au XVe siècle d'après un pont original de l'époque Romaine. C'est l'un des vestiges qui confirment l'existence d'une voie romaine à proximité.


Pilori
Le Pilori qui existe actuellement sur la Praça do Município a été reconstruit dans les années 90 XXe siècle en utilisant des informations et des fragments originaux du XVIe siècle. Il était à l'origine situé dans la Rua do Pelourinho, derrière l'actuel hôtel de ville. Le Pilori était une colonne sur laquelle les criminels étaient jugés et punis publiquement.


Chapelle de Notre-Dame des Martyrs
La chapelle de Notre-Dame des Martyrs a été fondée au XIIe siècle, mais il ne reste rien du tracé initial. Les croisés qui sont morts au cours de la première prise de la ville sur les Maures par le roi Sancho I en 1189 sont enterrés dans cette chapelle dont la façade date du XVIIIe siècle.



LAGOS
Intégrée dans la préhistoire de la pointe sud-ouest de l'Algarve, la région de la municipalité de Lagos est habitée depuis des temps mémoriaux, comme en témoignent plusieurs sites archéologiques. Le nom original de la ville - Lacohriga - indique une origine celtique, environ 2 000 ans A. J-C ., et elle a été pendant une longue période, un port fréquenté par les Phéniciens, les Grecs et les Carthaginois.

Au cours de la domination romaine, la ville prospère et se développe, la construction d'un barrage pour fournir de l'eau et d'un pont sur la rivière de Bensafrim étant nécessaires. Les Arabes ont dressé au Xe siècle, des murailles ce qui n'empêche pas la domination chrétienne à partir de 1249.

Le XVe siècle est un siècle d'or pour Lagos. Pendant près de quarante ans, la ville en raison de son emplacement en face de l'Afrique, a été un port de départ et d'arrivée des navires qui, année après année, ont découvert la côte de ce continent. Centre du commerce des produits exotiques, de l'ivoire, de l'or et de l'argent de l'Afrique, Lagos voit la construction de nouvelles églises, de maisons et voit augmenter le nombre de commerçants et de banquiers nationaux et étrangers.

Le séisme de 1755 et le raz-de-marée qui a suivi ont détruit une grande partie de la ville. Ce n'est qu'à partir du milieu du XIXe siècle, avec l'industrie du poisson en conserve et le commerce, qu'elle commence à récupérer sa prospérité. Aujourd'hui, Lagos est une ville dynamique et active, fière de son passé.

Le Marché des esclaves
Site des premières ventes d'esclaves amenés par les navires revenant d'Afrique XVe siècle). Quatre arcades au niveau du sol définissent un patio. Sur l'un des mur, les armes do Marquis de Nisa (XVIIe siècle). Latéralement, une fenêtre (une porte autrefois) du XVe siècle.


Église de Santo António
Elle a été reconstruite en 1769 à l'initiative du commandement du régiment d'infanterie de Lagos (elle lui a servi de chapelle). Pour cette raison, l'image du saint patron recevait la solde de capitaine et, à partir de 1780, de lieutenant général.

Sur la façade latérale, un grand porche formé par un portail de la Renaissance (XVIe siècle), provenant de l'ancien Engagement maritime, permet d'accéder au Musée municipal.

Son attrait principal est l'intérieur, en raison de la richesse et de la profusion de boiseries dorées couvrant l'autel et les parois latérales, ce qui en fait l'un des principaux exemples de cette forme d'art si caractéristique du baroque portugais.

Les formes capricieuses du baroque sont alliées à de curieuses notes naturalistes sur les socles et les panneaux latéraux des piliers (abattage de porcs, scène de pêche, etc.). Sous le chœur, un panneau en boiserie représente les Trois Vertus (Foi, Espérance et Charité).

Église de Santo Sebastião
Construite aux XIVe et XVIe siècles sur une ancienne chapelle, elle a été endommagée par le tremblement de terre de 1755. Elle possède un intérieur à trois nefs sur des colonnes doriques. Panneau d'azulejos de différents modèles, en particulier des polychromes représentant des oiseaux et des jarres à écailles (XVIIIe siècle). Sur l'autel principal, on peut voir une image monumentale de Notre-Dame de la Gloire (XVIIIe siècle) provenant du Brésil, offerte par D. João V à l'ancien couvent des Capucins et un crucifix (XVIe siècle) dont l'histoire dit qu'elle était à la bataille d'Alcácer Quibir (1578).

Construite sur une colline, l'église est un point de vue privilégié sur Lagos et la mer.


Murailles de la ville
L'enceinte tournée vers la mer date probablement de la présence carthaginoise ou romaine, avec des réédifications arabes et chrétiennes. Deux fières tours fortifiées défendent l'entrée de la porte de São Gonçalo . 

Les autres murailles qui entourent la ville ont été construites entre 1520 et la fin du XVIe siècle pour protéger les nouveaux quartiers qui ont émergé rapidement grâce au commerce international. Elles incluent plusieurs portes et un ensemble de remparts adaptés au tir d'artillerie.

Toutes les murailles jouissent d'une belle vue sur la ville, la baie et la montagne de Monchique. Plusieurs bâtiments d'intérêt historique et architectonique intègrent également la structure de défense de Lagos.


São Gonçalo. Un Saint fils de pêcheurs
Né à Lagos, vers 1360, de parents pêcheurs, Gonçalo a très tôt fait preuve de spiritualité. Après avoir fréquenté l'Université de Lisbonne, il est entré dans l'Ordre de Saint Augustin et est devenu prieur de plusieurs de ses couvents. Il a été orateur sacré et musicien. Son intervention lors du sauvetage miraculeux de pêcheurs lui a apporté la célébrité et le culte, sa béatification ayant été accordée en 1778.


Fort da Ponta da Bandeira
Situé devant l'entrée de la barre de la rivière de Bensafrim, le Fort assurait la défense du vieux port. C'est une construction du XVIIe siècle, avec douves, un pont-levis et une imposante porte d'armes. À l'intérieur, il abrite une petite chapelle avec des azulejos du XVIIe siècle. C'est un excellent point de vue pour observer la ville.

L'autre fortification qui défendait Lagos - le Fort do Pinhão - a été détruite par le tremblement de terre de 1755 et une partie de la falaise où elle reposait s'est séparée de la côte, des pierres de la muraille étant encore visibles. Une résidence privée a récemment été construite à la place de la batterie qui l'a remplacée.


Château des gouverneurs
Construction arabe, peut-être un ancien Alcázar, qui a subi plusieurs modifications. Il a été aux XVIe et XVIIe siècles la résidence des gouverneurs et des capitaines généraux de l'Algarve.

Sur la façade, on peut voir une fenêtre manuéline (XVIe siècle) de laquelle, d'après la légende, le roi D. Sebastião a assisté à la messe avant son départ pour la bataille fatidique d'Alcácer Quibir. Un panneau du sculpteur João Cutileiro, évoquant la bataille et une sculpture évoquant le navigateur Gil Eanes se trouvent dans le jardin.



SAGRES
L'histoire et le mythe de Sagres se confondent avec celui qui a été, pendant des siècles, le point le plus éloigné du monde connu - le Cap Saint Vincent. Entouré d'une aura de mystère et de respect que la côte, le vent et la végétation sauvage imposent, sa charge mythique est presque palpable. 

Depuis le Néolithique, le Cap Saint Vincent est utilisé comme lieu de culte. Au IVe siècle av. J-C. déjà, des auteurs grecs relataient des cérémonies religieuses impliquant des libations et l'interdiction de la présence humaine la nuit, car il s'agissait d'un endroit fréquenté par les dieux.

Le nom « Sagres » vient du nom sacré donné par les Romains à ce promontoire, Promontorium Sacrum, lieu où le coucher du soleil faisait les eaux bouillir. Les ruines les plus importantes de la région incluent une résidence, des termes et des réservoirs de salage du poisson à Boca do Rio, ainsi que des vestiges d'une résidence et de réservoirs de salage du poisson sur la Plage de Salema.

La plage do Martinhal contient des vestiges d'un grand centre de céramique avec trois fours utilisés pour la production d'amphores, et sur les petites îles en face de Martinhal des ruines de réservoirs de salage de poisson ont également été trouvées.

Monter jusqu'au promontoire, consulter les dieux et respecter les promesses était un rituel obligatoire pour tous les marins qui s'aventuraient sur la mer, peuplée de monstres terribles.

C'est ici que l'Infant D. Henrique a fondé l'école qui a contribué à la découverte du monde. C'est ici qu'a commencé la globalisation du reste du monde.

Forteresse de Sagres
Classée Monument National, la forteresse originale de l'Infant D. Henrique, datée du XVe siècle, a été détruite pendant les incursions de Sir Francis Drake sur les côtes sud de l'Espagne et du Portugal au cours du XVIe siècle et a été reconstruite entre les XVIe et XVIIIe siècles.


Rose des vents
Attribué à l'Infant D. Henrique, ce cercle de 43 mètres de diamètre et 32 rayons faits en pierre, a été découvert en 1921. Il est connu comme la rose des vents, bien que certains chercheurs pensent que c'était un cadran solaire.


Église de Nossa Senhora da Graça
Construite sur les fondations de l'église originale de Santa Maria construite sur ordre de l'Infant D. Henrique, cette église du XVIe siècle exhibe une image de Saint Vincent provenant du couvent du Cap Saint Vincent. Il est possible de voir à l'intérieur la tombe d'un capitaine espagnol du XVIe siècle qui a aidé à défendre la forteresse des attaques de Sir Francis Drake en 1587 et le tombeau de deux commandants de la forteresse au cours du XVIIe siècle.


Forteresse du Cap Saint Vincent
Le roi D. João III a ordonné la construction de cette forteresse au XVIe siècle pour protéger le couvent franciscain adjacent contre les attaques des pirates. La porte principale porte les armes du roi. La tour a été détruite par Sir Francis Drake et reconstruite au XVIIe siècle.


Phare du Cap Saint Vincent
Construit en 1846, le phare a été agrandi et modernisé depuis. Il est considéré comme l'un des phares les plus puissants d'Europe et surveille l'une des routes commerciales les plus mouvementées du monde.


Monuments mégalithiques
Le paysage autour de Sagres est riche en vestiges du passé préhistorique de l'Algarve, ce qui confirme la croyance que les promontoires de Sagres et du Cap Saint Vincent étaient d'anciens lieux de dévotion. Divers menhirs et cromlechs datés des IVe à IIIe siècles av. J-C sont dispersés dans la région, les exemplaires les plus remarquables étant ceux qui se trouvent à Aspradantas, Milrei, Padrão et Monte dos Amantes.


Les passages secrets de Sir Francis Drake
Au service de la reine Élisabeth I, le pirate (plus connu sous le nom d'« El Draque » - « le Dragon » - pour les Espagnols) Sir Francis Drake était présent et actif à cet endroit pendant de nombreuses années. Il y a encore des vestiges des passages secrets par lesquels il s'enfuyait avec les trésors volés aux nombreux bateaux qui s'arrêtaient ici.

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